Expertos desarrollan un mapa de riesgo de transmisión de enfermedades en el África subsahariana

La investigación realizada por la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) y el Instituto Suizo de Salud Tropical y Pública (TPH) analizó 34 países del África subsahariana, así como las respuestas de 273 000 hogares, para determinar qué regiones eran más capaces de aplicar normas de distanciamiento social para frenar la propagación de enfermedades como la COVID-19.

Los resultados -publicadosEnlace externo en la revista Nature Communications- muestran "enormes diferencias" tanto entre países como dentro de los mismos, afirma la EPFZ.

Basando su mapa de riesgos en factores como el número de personas que comparten habitación, el número de personas que dependen del transporte público y la disponibilidad de teléfonos móviles, descubrieron que países de África Occidental como Nigeria son mucho menos capaces de respetar las normas de distanciamiento social para detener las enfermedades que lugares como Namibia y Sudáfrica (véase el mapa completo aquíEnlace externo).

También encontraron que su "índice de distanciamiento físico" -la infraestructura necesaria para mantener las normas de distanciamiento- no estaba necesariamente relacionado con factores económicos como el PIB. Los distintos países tenían diferentes factores que impedían que las personas mantuvieran un distanciamiento adecuado: por ejemplo, la falta de opciones de transporte privado en Etiopía, o la elevada proporción de personas que comparten el mismo acceso a un suministro de agua en Ruanda.
Los investigadores esperan que los datos puedan ayudar a los gobiernos del África subsahariana -donde las tasas de inoculación contra la COVID son bajas- a desarrollar proyectos específicos para mejorar la infraestructura privada, proporcionando así a la gente más opciones para protegerse, con o sin vacuna.

También confían que pueda ser útil en otras regiones, por ejemplo en lugares densamente poblados de Asia o Sudamérica.

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