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Zhong Shanshan desaloja a Jack Ma como el más rico de Asia

Fuera de China pocos han oído hablar de Zhong Shanshan, el multimillonario que se ha convertido en el hombre más rico de Asia amasando una fortuna con el agua embotellada y, ahora, con los tests de COVID-19. Con fama de rudo, solitario y discreto, Zhong Shanshan es conocido por las omnipresentes botellas de tapón rojo en China, donde pocos se atreven a beber agua del grifo sin hervirla.

Al frente de la marca Nongfu Spring, el empresario, que este año cumple 67 años, posee más de una cuarta parte del mercado nacional de agua embotellada. Su fortuna está valorada en 85.000 millones de dólares (71.000 millones de euros), según la clasificación Hurun publicada la semana pasada. Se ha convertido en el hombre más rico de China y de Asia, y ocupa el séptimo lugar en el mundo.

El año pasado, Zhong Shanshan colocó su agua mineral en la Bolsa de Valores de Hong Kong y, en la de Shanghái, su laboratorio Wantai Biological Pharmacy Enterprise, que invirtió en un nicho prometedor: los tests de detección del COVID-19. Reforzado por estas operaciones financieras, su ascenso es una de las acumulaciones de riqueza más rápidas de la historia, según la agencia financiera Bloomberg.

De albañil a multimillonario

Una evolución espectacular para alguien que, como millones de sus compatriotas, tuvo que dejar la escuela a los 12 años, durante el caos de la "Revolución cultural" maoísta. Zhong Shanshan trabajó como albañil, carpintero y periodista, según los medios de comunicación chinos. En 1996 fundó Nongfu Spring, de la que aún posee el 84%, según el gabinete Mintel. La marca se ha diversificado en bebidas azucaradas, sobre todo los tés envasados.

Ahora ha vendido más de diez millones de pruebas de detección del coronavirus, cuyo resultado se conoce en 75 minutos, según la página web de la compañía y su laboratorio trabaja en el desarrollo de una vacuna anticovid que se administraría mediante un aerosol nasal. La prensa china lo ha apodado "el lobo solitario" por sus escasas apariciones públicas y su alergia a las entrevistas, algo llamativo teniendo en cuenta que trabajó como reportero.

Zhong es el anti-Jack Ma, el excéntrico fundador del grupo de comercio en línea Alibaba, que durante mucho tiempo fue el hombre más rico del país y que ha sufrido últimamente un duro escritinio de las autoridades chinas. Las compañías de ambos están radicadas en Hangzhou, en la región de Shanghái, pero Zhong Shanshan evita las reuniones con los círculos de negocios de la ciudad, declaró un empresario local al China Economic Weekly.

"No me gusta el contacto con la gente ni los banquetes en los que se bebe" (cualquier otra cosa que no sea agua), reconoció Zhong Shanshan en una entrevista con la prensa china. "No tengo por costumbre halagar a los demás". Esto quedó patente en una conferencia: "subió al podio para pronunciar un discurso. Ofendió a todo el mundo en cuanto abrió la boca", contó uno de sus exsocios en la prensa.

lgc (afp/reuters)

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