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¿Cómo se puede propagar el coronavirus a través de las tuberías?

(CNN) — La madrugada del martes, funcionarios de salud en Hong Kong evacuaron parcialmente a los residentes de un bloque de apartamentos por temor a que el coronavirus pudiera haberse transmitido a través de las tuberías del edificio.

Dos residentes que viven en diferentes pisos de una torre de gran altura llamada Hong Mei House, en el noroeste de Hong Kong, Tsing Yi, habían sido infectados con coronavirus, dijeron funcionarios de salud.

Una mujer de 62 años fue diagnosticada con el virus aproximadamente una semana y media después de que un hombre de 75 años en el mismo edificio se infectara.

Desde entonces, se han relacionado tres casos más con la Casa Hong Mei. El hijo de la mujer, su esposa y su padre han sido diagnosticados con el virus. La madre, el hijo y la esposa comparten un departamento.

Los dos casos iniciales dispararon las alarmas entre los funcionarios de salud de que el virus podría haberse transmitido a través de tuberías en el edificio. En Hong Kong, densamente poblada, esto podría provocar que cientos de personas se infecten en la supuesta seguridad de sus propios hogares.

En la casa Hong Mei, los dos pacientes iniciales con coronavirus vivían separados por 10 pisos, pero estaban en el mismo bloque vertical de apartamentos: el número siete. Las autoridades de salud evacuaron a los residentes que vivían en apartamentos numerados siete en los 30 pisos del edificio porque sus tuberías de descarga del inodoro estaban conectadas.

La posibilidad de que el virus se transmita a través de tuberías inmediatamente provocó comparaciones con el brote de SARS de 2003, cuando este método se convirtió en una fuente importante de transmisión. En la urbanización Amoy Gardens, hubo más de 300 infecciones y 42 muertes después de que las tuberías defectuosas permitieron que el virus se propagara por el edificio.

El martes se inició una investigación, pero las autoridades defendieron rápidamente el sistema de alcantarillado del edificio como seguro. En cambio, el ministro de Vivienda de Hong Kong, Frank Chan, dijo en una conferencia de prensa que una investigación inicial potencialmente apuntaba a una tubería del segundo paciente que podría haber sido alterada.

“Una investigación preliminar reveló que la unidad de 307 habitaciones en la que vivía el segundo paciente podría haber realizado tubos de escape de autoajuste”, dijo.

El gobierno de Hong Kong también publicó una foto en las redes sociales que muestra que una tubería en el baño del apartamento había sido alterada.

Pero, ¿podría esto haber llevado a una posible propagación del virus?

Materia fecal

La evacuación en la casa de Hong Mei fue una precaución.

Si bien los científicos aún investigan cómo se propaga el virus, creen que se transmite principalmente por contacto directo, como tocar la mano de alguien y, a través de gotas, por ejemplo, una persona infectada que estornuda o tose a otra persona.

Por lo tanto, el virus podría haberse propagado a través del bloque de apartamentos a través del contacto humano cercano o el uso compartido de los botones del ascensor.

Pero debido a que los dos pacientes vivían directamente uno encima del otro, y la inspección inicial descubrió que una tubería se había desconectado de la tubería de desagüe del baño, las autoridades decidieron investigar si el virus podría haberse propagado a través del sistema de alcantarillado del edificio.

Ivan Hung, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Hong Kong, dijo a CNN que los primeros estudios del nuevo coronavirus sugirieron que está presente en materia fecal, aunque todavía se están llevando a cabo investigaciones sobre hasta qué punto el virus podría transmitirse de esta manera.

El microbiólogo Yuen Kwok-yung dijo en una conferencia de prensa el martes que un tubo sellado incorrectamente podría haber provocado una transmisión de virus, al llevar heces infectadas al sistema de ventilación del edificio y soplarlo en los baños de las personas.

“Como la tubería que transfiere las heces está conectada a la tubería de aire, es muy probable que el virus en las heces se transmita a través del ventilador al inodoro”, dijo Yuen.

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